MILES-DAVIS-M2.jpg“No toques lo que hay, toca lo que falta.”.Miles Davis

La historia del jazz tras la guerra está tan relacionada con la evolución musical de Miles Dewey Davis III que es fácil caer en la tentación de ver al trompetista como el orquestador de cada uno de los cambios estilísticos más trascendentes de la era. Con la notoria excepción del free jazz, era como si Miles suscitara un cambio sísmico musical en cada nueva década. La realidad es inevitablemente más compleja, pero nadie cuestiona que aunque Miles no iniciara las sucesivas revoluciones, siempre estaba en primera línea en cuanto a su desarrollo y popularización.

Miles Davis Official Photo 136

Nacido en una familia negra burguesa en Alton, Illinois , en 1926, Miles fue criado en East St. Lous, y empezó tocando profesionalmente en dicha ciudad. Se mudó a N.Y. en 1944, justo a tiempo para el florecer del bebop, y tocó con Charlie Parker y Dizzy Gillespie en los clubes de la ciudad, pero el frenético estilo de la nueva música no era realmente su fuerte.

Miles Ahead

Un cambio paralelo había estado cociéndose con el trabajo de arreglistas como Gil Evans y Gerry Mulligan, materializándose con las sesiones de Miles de 1949 y 1950, luego conocidas como <Brith of the Cool>, las cuales allanaron el camino para el cool jazz. El nuevo estilo pronto se consideró , a pesar de Miles, como la respuesta blanca al bebop.

En 1945 Davis superó la adicción a la heroína y relanzó su flamante carrera. El uso de una sordina Harmon modificada le proporcionó un sonido lírico e inmediatamente reconocible, y quizás le sirvió para sortear el obstáculo de que, según los cánones del jazz, no era virtuoso deslumbrante. La segunda mitad de la década de los cincuenta fue testigo de los mayores logros de Davis, Durante esos años, dirigió el gran quinteto con el saxofonista John Coltrane y también realizó una serie de grabaciones clásicas con Gil Evans, incluyendo Miles Ahead(1957), Porgy and Bess(1958).

 

Miles Davis Official Photo 138Dominando los modos

La influencia de George Russell llevó a Davis a la teoría modal del jazz, en la cual la improvisación estaba basada en una serie de escalas( los modos eran originarios de la antigua música griega) en lugar de en las estructuras basadas en acordes del bebop. Miles llevó estas ideas a una amplia audiencia, sobre todo en Milesstones(1958) y en el clásico King of Blue.

Como era típico, de todas formas, la nueva década trajo otro cambio de rumbo. El quinteto clásico de Davis en los sesenta con el saxofonista Wayne Shorter, el pianista Herbie Hancock y la sección rítmica compuesta por Ron Carter y Tony Williams fue uno de los grandes grupos de la historia del jazz. En 1969 grabó In a silent Way con una formación eléctrica , a la que siguió el denso Bitches Brew (1969), reconocido ampliamente como un hito de la oleada del jazz de los stenta. Muchos antiguos fans del jazz abandonaron su música llegado este punto , pero Miles no tenía reparos en buscar una nueva audiencia orientada al rock. La textura de su música se volvió progresivamente más densa en guitarras y teclados, y él mismo se fue distanciando paulatinamente del público, con el agravante de una salud precaria y su adicción a las drogras. Tenía la costumbre de tocar usando una trompeta conectada a un pedal wah-wah.

Imagen relacionada

De vuelta al trabajo

Dejó de tocar completamente entre 1975 y 1980, pero retomó su carrera de actuaciones y grabaciones con una serie de bandas con tendencias pop-funk en los ochenta. Reuniones informales en verano de 1991 con algunos de sus antiguos acompañantes más eminentes en Montreux y en Francia sugieren que sabía que su muerte en septiembre era inminente.

Durante cuatro décadas Miles Davis impulsó las carreras de músicos como John Coltrane y Bill Evans en los cincuenta, Ron Carter, Wayne Shorter y Herbie Hancock en los sesenta, John McLaughlin, Chick Corea, Jack Dejohnette y Dave Holland en los setenta, y John Scofield, Mike Stern y Kenny Garrett en los ochenta. Siempre estaba dispuesto a experimentar y aunó diversas influencias, abarcando desde las texturas electrónicas de Stockhausen hasta el Soul, el Funk, el hip-hop y la música étnica. La conexión entre todos estos elementos era el mismo Davis. Su propio sonido y enfoque permanecieron principalmente constantes en el centro de todos estos contextos musicales. Su abrasiva personalidad, su amenazadora indiferencia, su lenguaje soez y sus maneras arrogantes , que le ganaron el apodo de <Prince of Darkness>, sólo parecieron aumentar su carisma.

El otro lado de Miles Davis

A parte de la música Miles Davis sentía una especial atracción por el arte de la pintura. Aquí algunos de sus dibujos y grabados.

Muy pocas de sus pinturas se exhibieron durante su vida y fue sólo después de su muerte que las más de 100 obras realizadas por Miles comenzaron a recorrer galerías y museos del mundo por derecho propio. Su importancia como pintor llegó al punto de que él mismo aceptó publicar un libro en el que explica su arte. Se trata de The art of Miles Davis. Está escrito en forma de entrevista y ofrece la oportunidad de entender cómo el músico concebía las artes visuales. En él, Miles explica con sus propias palabras cómo su mente crea pinturas cuando no está haciendo música. El libro se editó acompañado de setenta y cinco reproducciones de sus pinturas.

Su último concierto europeo fue en París en 1991. Allí tocó teniendo como fondo una de sus pinturas de gran tamaño. Si bien sus pinturas nunca van a constituir una amenaza para su legado como músico, ni van a igualar ese legado, parece no haber dudas de que ellas constituyen otra vía para adentrarnos en su mente oscura y misteriosa.

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10 respuestas a “Artista Clave: Miles Davis

    1. A decir verdad , cuando inicié el bloc pretendía no escribir sobre los grandes, porque al final ya hay muchos opinando sobre lo mismo…. pero hay personajes tan arrolladores que aparecen en las historias de los demás y finalmente te inundan con la suya

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