Diez años después de la muerte del gran compositor, su cuerpo debía trasladarse a una gran tumba acorde con su condición de genio musical. Pero cuando abrieron la tumba … el genio yacía decapitado.

Haydn era la estrella musical más brillante de su edad. Era el niño mimado del mundo musical, de Viena a Londres. Cuando murió en junio de 1809 hubo una gran afluencia de dolor público. Pero en ese momento, Viena estaba en guerra y no había tiempo para honrar adecuadamente al gran hombre. Fue enterrado rápidamente en un cementerio en las afueras de Viena.

Pasaron 10 años  hasta que alguien le recordó al patrón de Haydn, el Príncipe Esterházy, que había prometido darle a Haydn una tumba más apropiada. Se hicieron arreglos. Se ordenó una gran tumba de mármol y en 1820 el Príncipe observó mientras los sepultureros levantaban la tumba del compositor a la superficie.Abrieron el ataúd y el Príncipe se encontró con la vista de una peluca empolvada donde antes había estado la cabeza de Haydn. 

A partir de aquí se iniciaron las investigaciones que apuntaban a Franz Joseph Gall  un científico que creía que las características intelectuales de una persona se definían por el tamaño, la forma y las proporciones de su cráneo. Dos de los seguidores de Gall fueron Joseph Carl Rosenbaum, un amigo cercano de Haydn, y Johann Nepomuk Peter. Sobornaron al sepulturero y, apenas cuatro días después de la muerte de Haydn, abrieron la tumba por la noche y le robaron la cabeza al compositor. Más tarde justificaron su acción al decir que no podían ver un espíritu tan magnífico yacer en el suelo comido por gusanos.

Las pistas conducían a la casa de Rosenbaum , en un primer registro de la policía no se encontraron pruebas. Más tarde al desvelarse toda la trama la mujer de Rosenbaum confensó que al entrar la policía en casa ella puso la cabeza debajo del colchón y se sentó encima mientras comentaba que tenía la regla. Luego, después de que el Príncipe Esterhazy pagara a Rosenbaum por el cráneo, se presentó a la policía un cráneo que no pertenecían a Haydn. Esto significó que el 4 de diciembre de 1820, el cráneo de un extraño fue colocado en los restos de Haydn. 

Pasaron 9 años en 1829, justo antes de morir, Rosenbaum le entregó el cráneo a Peter, y cuando Peter murió en 1839, su viuda se lo dio a su médico, el Dr. Karl Haller. El Dr. Haller le dio el cráneo al Dr. Rokitansky, un patólogo vienés que lo almacenó en el Instituto Anatómico Patológico de la Universidad de Viena. El sucesor de Rodakitansky fue el profesor Kundrat, que devolvió el cráneo a los hijos de Rokitansky, que finalmente lo entregaron a la Gesellschaft der Musikfreunde, casi 100 años después.

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Esta extraña historia finalmente se resolvió en 1954. En una ceremonia en el Musikverein, el cráneo “fue colocado en una urna decorada con una corona de laurel dorado rodeada de peonías rojas y blancas”. Luego una gran procesión pasó junto a Haydn y su casa de nacimiento en Rohrau y la Bergkirche en Eisenstadt, donde finalmente se devolvió el cráneo a su cuerpo.

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