Labi Siffre (cantante)

El cantante londinense Labi Siffre ha dedicado su carrera a romper fronteras. El cantante abiertamente gay construyó un pequeño grupo de culto con obras que trataban directamente con la homofobia y el racismo. Además de sus muchos álbumes, el multitalentoso Siffre ha escrito varios libros de poesía y también varias obras de teatro.

labi siffreMusicalmente, Siffre es conocido por su voz emotiva, aguda y letras que invitan a la reflexión. Su single “I Got The …” de su álbum de 1975 Remember My Song recibió décadas de fama después de su lanzamiento cuando su gancho de piano funky fue sampleado en el exitoso single debut de Eminem en 1999, “My Name Is”. En 1988, Siffre tuvo un éxito con su himno anti-apartheid “Something Inside So Strong“, una canción que encarnaba sus talentos vocales y su conciencia social.

Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.

Pieces of Dream (banda)

El bajista Cedric Napoleon, el baterista Curtis Harmon y el teclista James Lloyd fundaron el grupo de jazz crossover Pieces of a Dream en Filadelfia, Pensilvania.

Eran adolescentes en el momento de su formación en 1976. Aunque basado en el jazz, el grupo también enfatizó el R & B e incorporó funk, quiet storm, hip-hop, new jack swing y smooth jazz en sus grabaciones, que a menudo incluían vocalistas (incluidas Barbara Walker, Eva Cassidy y Maysa Leak). Grover Washington, Jr. produjo sus primeros tres álbumes: Pieces of a Dream, We Are One e Imagine This, todos los cuales fueron lanzados en Elektra desde 1981 hasta 1983. Tres lanzamientos adicionales de los 80, incluyendo un par coproducido por Lenny White. El saxofonista Ron Kerber se convirtió en miembro en los años 90, una adición que precedió a varios lanzamientos durante toda esa década para Blue Note. A principios de la década de 2000, Pieces of a Dream se mudó a la marca Heads Up de Cleveland, donde permanecieron durante una década. Su esfuerzo de estudio, In the Moment, apareció en Shanachie en 2013. Dos años más tarde, Pieces of a Dream celebró su 40 aniversario con el lanzamiento de All In. En 2017, presentaron su 22º álbum de estudio, Just Funkin ‘Around.