Red (King Crimson)

Red se erige como uno de los álbumes más pesados ​​y meticulosos del rock clásico.  Sentó las bases para el trabajo más atmosférico de Robert Fripp de épocas posteriores.

Robert Fripp compuso una lista de razones por las cuales necesitaba terminar con King Crimson. Con tan solo 28 años sintió que King Crimson, el grupo de rock progresivo que fundó seis años antes se había convertido en anticuado, representante de un tiempo diferente según comenta en una entrevista. Además, la banda se estaba disolviendo ante sus ojos. De gira desde octubre de 1973 hasta el verano siguiente, Fripp había observado una tensión creciente entre el cuarteto establecido en su línea más fuerte y en camino de lograr su mayor recepción comercial hasta la fecha. “Las situaciones se están desarrollando hasta el extremo”, comenta.

El baterista Bill Bruford  describió una vez a Fripp como una parte, Joseph Stalin, una parte Mahatma Gandhi, y una parte el Marqués de Sade.

Labi Siffre (cantante)

El cantante londinense Labi Siffre ha dedicado su carrera a romper fronteras. El cantante abiertamente gay construyó un pequeño grupo de culto con obras que trataban directamente con la homofobia y el racismo. Además de sus muchos álbumes, el multitalentoso Siffre ha escrito varios libros de poesía y también varias obras de teatro.

labi siffreMusicalmente, Siffre es conocido por su voz emotiva, aguda y letras que invitan a la reflexión. Su single “I Got The …” de su álbum de 1975 Remember My Song recibió décadas de fama después de su lanzamiento cuando su gancho de piano funky fue sampleado en el exitoso single debut de Eminem en 1999, “My Name Is”. En 1988, Siffre tuvo un éxito con su himno anti-apartheid “Something Inside So Strong“, una canción que encarnaba sus talentos vocales y su conciencia social.

Gentle Giant(banda)

Formado en los albores de la era del rock progresivo en 1969, Gentle Giant parecía preparado durante un tiempo a mediados de los 70 para salir de su estatus de banda de culto, pero por alguna razón nunca dio el salto. Algo más cercano en espíritu a Yes y King Crimson que a Emerson, Lake & Palmer o Nice, su sonido único fusionó el hard rock y la música clásica, con un enfoque casi medieval en el canto.

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Stevie Wonder, ‘Innervisions’

La prueba de si un álbum es o no un clásico tiene más que ver con el atractivo y la resistencia al tiempo que con el impacto instantáneo. En 1973, “Innervisions” de Stevie Wonder golpeó duro inmediatamente. Estados Unidos estaba lidiando con el racismo, la pobreza y una epidemia de drogas desenfrenada, entre otros problemas. A los 23 años, Wonder ya era un músico experimentado con varios álbumes lanzados como un niño prodigio y como un adulto de cara fresca. Con una nueva conciencia cultural e fuerza para impulsar la sociedad, Stevie fue valiente al abordar todos los problemas antes mencionados.

El álbum alcanzó su punto máximo en el número 4 en la lista Billboard. El genio de Wonder es palpable, especialmente teniendo en cuenta que Wonder  lo grabó solo. En varios cortes, se le acreditan las voces principales y de fondo, las teclas, el sintetizador, la armónica, las congas y la batería. 

Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.

Anedotario IV:Clutchy Hopkins?????

¿Quien es Clutchy Hopkins? Esa es la pregunta del millón que se convirtió en un tema favorito en varias salas de chat de Internet cuando una docena de canciones instrumentales con marcado ritmo funky (cada una titulada solo por su tiempo de duración), apareció como The Life of Clutchy Hopkins en 2006. Algunas voces sugerían que se trataba de un músico de los ’70 , sampleado y  mezclado por algún DJ en el siglo XXI. Un hombre misterioso vestido con un enigma elegante que realmente parecía demasiado bueno para ser verdad.

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