Curtis Mayfield(Cantante, compositor, guitarrista, productor y empresario )

Fue uno de los principales arquitectos de la música soul de Chicago durante los años sesenta y setenta.

Comenzando con sus primeras canciones, como “Gypsy Woman” (1961), “It’s All Right” (1963), “Keep On Pushing” (1964) y “People Get Ready” (1965), cuando era vocalista principal de The Impressions, Mayfield escribió piezas humanísticas altamente inspiradoras relacionadas con el levantamiento afroamericano. Sus composiciones se convirtieron en estándares en los repertorios de artistas tan variados como Rod Stewart, Bob Marley y Brian Hyland.

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El instrumento y sus técnicas:Pedal Wah-Wah

Inventado en medio de una revolución musical en la década de 1960, el wah se convirtió en palabras de los críticos en “la ayuda no psicotrópica de la psicodelia“. El pedal evocaba sonidos que imitaban los gritos de una voz humana. Desde Clapton hasta el tema de la película de culto “Shaft”, el wah se inmortalizó como una de las tecnologías más reconocidas e influyentes de la historia de la música.

¿Cómo surgió esta invención icónica? ¿Y cómo se convirtió en un elemento tan importante en la cultura popular?

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Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.

Anedotario IV:Clutchy Hopkins?????

¿Quien es Clutchy Hopkins? Esa es la pregunta del millón que se convirtió en un tema favorito en varias salas de chat de Internet cuando una docena de canciones instrumentales con marcado ritmo funky (cada una titulada solo por su tiempo de duración), apareció como The Life of Clutchy Hopkins en 2006. Algunas voces sugerían que se trataba de un músico de los ’70 , sampleado y  mezclado por algún DJ en el siglo XXI. Un hombre misterioso vestido con un enigma elegante que realmente parecía demasiado bueno para ser verdad.

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Anecdotario II (Los terribles abusos de James Brown)

Un par de libros sobre James Brown escritos por dos de sus hijas ofrecen una mirada inquietante en el mundo del “Padrino del Soul”, con descripciones gráficas de abusos e historias increíbles de asesinatos familiares que se remontan a 40 años atrás.

jamos brown y esposaEn su memoria, Cold Sweat, la hija de James Brown, Yamma Brown, describe gráficamente cómo el legendario cantante golpeó a su segunda esposa, Dee Dee, y relata su propio matrimonio abusivo. Un libro del hermanastro de Yamma, Daryl Brown, Inside the Godfather, hace alocadas afirmaciones sobre la muerte de Brown, sugiriendo que el cantante fue asesinado, al igual que otros miembros de la familia. Las tendencias abusivas de Brown fueron bien documentadas en  la biografía de Smith, The One, de 2012. Pero el libro de Yamma añade una inmediatez escalofriante y detallada a las historias.

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