Instrumentos extraños

A lo largo de la historia, la humanidad inventó artilugios sonoros con más o menos acierto. En nuestra era y en occidente sesgados por la afinación universal y  12 notas dejamos de lado otras posibilidades. Pero otros consideran que esos instrumentos son “demasiado convencionales”. Aquí hay una lista con algunos de los instrumentos de música más inusuales que se hayan creado, incluidos algunos de los que probablemente nunca antes habías escuchado:

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Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Easy Listening

El lado más ligero de la música siempre se ha desechado y no se ha tratado con la dignidad debida. Mantovani

El easy listening fue popular pero poco considerado, hasta que la vanguardia del jazz lo reclamó con un guiño irónico en los noventa.  Entre los cincuenta y los sesenta los adolescentes se adentraban en el peligroso Rock ‘n’ Roll y el sobversivo R&B, aunque a sus padres los arropaba dulcemente la música de Mantovani y Percy Faith.

mantovaniEl easy listening no impulsó ninguna rebelión. Es una música relajante, construida con placenteras melodías fáciles de digerir. Eso no implica que no tenga valor artístico: dentro de sus amplias fronteras se puede encontrar todo un espectro sonoro, aliñado con influencias que van desde la música clásica al rock o el jazz. A menudo menospreciado por hueco y falto de inspiración , el género ha sido distinguido con el trabajo de músicos de gran talento, entre ellos los inmortales Henry Mancini y Burt Bacharach.

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Oregon (banda)

Antítesis de la música de fusión de los setenta, Oregon, contaba entre otros con Paul Mccandless(oboe, saxo tenor y clarinete bajo), Glen Moore (contrabajo, violín, clarinete y percusión), Ralph Towner (guitarra, piano, trompa, trompeta y fiscorno) y Colin Waltcott (tabla, sitar, clarinete y percusión). En cierto modo , Oregon parecía más un cuarteto de música de cámara que una formación de jazz, introduciendo diversos elementos de culturas lejanas mucho antes de que se pusiera de moda la <World Music>. Después de que Colin Walcott muriera en un accidente de tráfico en 1984, el grupo se separó, pero regresó en 1986 con el percusionista indio Trilok Gurtu y un abanico de influencias todavía más amplio.