Gentle Giant(banda)

Formado en los albores de la era del rock progresivo en 1969, Gentle Giant parecía preparado durante un tiempo a mediados de los 70 para salir de su estatus de banda de culto, pero por alguna razón nunca dio el salto. Algo más cercano en espíritu a Yes y King Crimson que a Emerson, Lake & Palmer o Nice, su sonido único fusionó el hard rock y la música clásica, con un enfoque casi medieval en el canto.

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Stevie Wonder, ‘Innervisions’

La prueba de si un álbum es o no un clásico tiene más que ver con el atractivo y la resistencia al tiempo que con el impacto instantáneo. En 1973, “Innervisions” de Stevie Wonder golpeó duro inmediatamente. Estados Unidos estaba lidiando con el racismo, la pobreza y una epidemia de drogas desenfrenada, entre otros problemas. A los 23 años, Wonder ya era un músico experimentado con varios álbumes lanzados como un niño prodigio y como un adulto de cara fresca. Con una nueva conciencia cultural e fuerza para impulsar la sociedad, Stevie fue valiente al abordar todos los problemas antes mencionados.

El álbum alcanzó su punto máximo en el número 4 en la lista Billboard. El genio de Wonder es palpable, especialmente teniendo en cuenta que Wonder  lo grabó solo. En varios cortes, se le acreditan las voces principales y de fondo, las teclas, el sintetizador, la armónica, las congas y la batería. 

Pieces of Dream (banda)

El bajista Cedric Napoleon, el baterista Curtis Harmon y el teclista James Lloyd fundaron el grupo de jazz crossover Pieces of a Dream en Filadelfia, Pensilvania.

Eran adolescentes en el momento de su formación en 1976. Aunque basado en el jazz, el grupo también enfatizó el R & B e incorporó funk, quiet storm, hip-hop, new jack swing y smooth jazz en sus grabaciones, que a menudo incluían vocalistas (incluidas Barbara Walker, Eva Cassidy y Maysa Leak). Grover Washington, Jr. produjo sus primeros tres álbumes: Pieces of a Dream, We Are One e Imagine This, todos los cuales fueron lanzados en Elektra desde 1981 hasta 1983. Tres lanzamientos adicionales de los 80, incluyendo un par coproducido por Lenny White. El saxofonista Ron Kerber se convirtió en miembro en los años 90, una adición que precedió a varios lanzamientos durante toda esa década para Blue Note. A principios de la década de 2000, Pieces of a Dream se mudó a la marca Heads Up de Cleveland, donde permanecieron durante una década. Su esfuerzo de estudio, In the Moment, apareció en Shanachie en 2013. Dos años más tarde, Pieces of a Dream celebró su 40 aniversario con el lanzamiento de All In. En 2017, presentaron su 22º álbum de estudio, Just Funkin ‘Around.

Anecdotario V: El disco perdido de John Coltrane.

Al oír esta historia uno se pregunta  ¿cómo puede un sello importante perder un disco entero de John Coltrane? La respuesta nos ayuda a entender no solo la historia detrás de esta formidable música, sino también los tratos secretos del sello con el artista.

Mi contribución con Trane fue permitirle grabar cada vez que quisiera“, admite  su productor  Bob Thiele. “Incluso cuando la estructura de poder corporativa se oponía a ello.”

Creo que su contrato requería dos álbumes al año para ser grabados y lanzados“, explicó Thiele. Pero no fue así como John Coltrane operó. Veía cada día como una oportunidad para avanzar en su visión musical, ampliar su rango de expresión, y tal vez incluso grabar algunas pistas. 

“Los de arriba no podían entender por qué estaba gastando el dinero para grabar a Coltrane, ya que no podíamos publicar todos los discos que estábamos haciendo … Llegó a un punto en el que grabaría a altas horas de la noche. Nadie en la compañía excepto yo lo sabia.”

coltraneEste es el motivo por el cual las grabaciones se perdieron.  Probablemente no tenían ni idea de que existía ya en 1963. Hoy, se jactan de su redescubrimiento. Pero realmente deberían hacer penitencia en la Iglesia de John Coltrane (esa denominación alternativa existe realmente en San Francisco) ,por todos los obstáculos que pusieron en el camino del saxofonista. Este álbum notable, Both Directions at Once: The Lost Album, existe hoy a pesar de los supervisores corporativos de Coltrane, no a causa de ellos.

Anecdotario III (El cerebro de Pat Martino)

Hacia 2007, cuando el neurocirujano Marcelo Galarza vio imágenes de la resonancia magnética cerebral del guitarrista de jazz Pat Martino, se quedó atónito. “No podía creer cuánto de su lóbulo temporal izquierdo había sido eliminado“, comentó. Martino se sometió a una cirugía cerebral en 1980 para eliminar una maraña de venas y arterias malformadas. En ese momento era uno de los guitarristas más famosos en el jazz. Sin embargo, pocas personas sabían que Martino sufría ataques epilépticos, aplastantes dolores de cabeza y depresión. Encerrado en salas psiquiátricas, soportó la debilitante terapia de electroshock.

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