Anecdotario XII:Prince (Rainbow Children)

Un álbum que debe entenderse menos como un niño que se porta mal y más como un amigo con una visión del mundo diferente y madura.

Este álbum llegó en un momento muy inoportuno en la historia de Prince; después de perder a su hijo con el síndrome de Pfeiffer, comenzó a hacer aparentemente todo lo que estaba a su alcance para alejar a sus fanáticos. En un momento en que  lanzanba casi dos álbumes al año y dos álbumes triples seguidos, comenzaron sus acrobacias como demandar a sus propios admiradores por usar inapropiadamente su símbolo impronunciable, entre otras historias locas. Prince era legendario, abrazando el estilo de vida de un solitario recluido por los medios. Huelga decir que, como principalmente un ecléctico pophead no parecía comercialmente inteligente  cambiar su sonido a una fusión ultra-religiosa de jazz mientras sus fans demandaban otra cosa.

 El álbum está inspirado agresivamente por la conversión de Prince al dogma de los Testigos de Jehová. Con las ideas tocando no solo la interpretación de las Escrituras de los Testigos de Jehová, sino también haciendo referencia al monoteísmo egipcio y las nociones de la Nueva Era en numerosas metáforas, el tono se vuelve bastante excéntrico en algunos puntos.

 

Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Anecdotario VIII: Tocado por Satán.

Giuseppe Tartini fue un famoso compositor italiano y violinista en el 1700.  Tartini vivió en un tiempo donde la mayoría de la música estaba compuesta para alabar a Dios.  En un sueño, Satanás tocó un solo para él que “superó toda la música que había escuchado“. Se despertó y escribió una pieza que  llamó “El trino del diablo“. Hoy en día es considerada como una de las piezas más desafiantes para tocar con violín.

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Anecdotario V: El disco perdido de John Coltrane.

Al oír esta historia uno se pregunta  ¿cómo puede un sello importante perder un disco entero de John Coltrane? La respuesta nos ayuda a entender no solo la historia detrás de esta formidable música, sino también los tratos secretos del sello con el artista.

Mi contribución con Trane fue permitirle grabar cada vez que quisiera“, admite  su productor  Bob Thiele. “Incluso cuando la estructura de poder corporativa se oponía a ello.”

Creo que su contrato requería dos álbumes al año para ser grabados y lanzados“, explicó Thiele. Pero no fue así como John Coltrane operó. Veía cada día como una oportunidad para avanzar en su visión musical, ampliar su rango de expresión, y tal vez incluso grabar algunas pistas. 

“Los de arriba no podían entender por qué estaba gastando el dinero para grabar a Coltrane, ya que no podíamos publicar todos los discos que estábamos haciendo … Llegó a un punto en el que grabaría a altas horas de la noche. Nadie en la compañía excepto yo lo sabia.”

coltraneEste es el motivo por el cual las grabaciones se perdieron.  Probablemente no tenían ni idea de que existía ya en 1963. Hoy, se jactan de su redescubrimiento. Pero realmente deberían hacer penitencia en la Iglesia de John Coltrane (esa denominación alternativa existe realmente en San Francisco) ,por todos los obstáculos que pusieron en el camino del saxofonista. Este álbum notable, Both Directions at Once: The Lost Album, existe hoy a pesar de los supervisores corporativos de Coltrane, no a causa de ellos.

Anedotario IV:Clutchy Hopkins?????

¿Quien es Clutchy Hopkins? Esa es la pregunta del millón que se convirtió en un tema favorito en varias salas de chat de Internet cuando una docena de canciones instrumentales con marcado ritmo funky (cada una titulada solo por su tiempo de duración), apareció como The Life of Clutchy Hopkins en 2006. Algunas voces sugerían que se trataba de un músico de los ’70 , sampleado y  mezclado por algún DJ en el siglo XXI. Un hombre misterioso vestido con un enigma elegante que realmente parecía demasiado bueno para ser verdad.

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Anecdotario III (El cerebro de Pat Martino)

Hacia 2007, cuando el neurocirujano Marcelo Galarza vio imágenes de la resonancia magnética cerebral del guitarrista de jazz Pat Martino, se quedó atónito. “No podía creer cuánto de su lóbulo temporal izquierdo había sido eliminado“, comentó. Martino se sometió a una cirugía cerebral en 1980 para eliminar una maraña de venas y arterias malformadas. En ese momento era uno de los guitarristas más famosos en el jazz. Sin embargo, pocas personas sabían que Martino sufría ataques epilépticos, aplastantes dolores de cabeza y depresión. Encerrado en salas psiquiátricas, soportó la debilitante terapia de electroshock.

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