Cuando el jazz llego al sur de Francia

 

La Riviera francesa se convirtió en sinónimo de jazz durante el primer festival anual de jazz en Niza en 1948, pero la historia del jazz en la región comenzó mucho antes. Aquí una breve historia del jazz en la Riviera y por qué continúa desempeñando un papel importante en el panorama cultural local.

La introducción del jazz en Francia

Los soldados afroamericanos introdujeron el jazz en el país cuando estuvieron estacionados en Francia durante la Primera Guerra Mundial. No fue hasta la década de 1920 cuando la música se afianzó. Fue F. Scott Fitzgerald quien llamó a la década de 1920, la “era del jazz”. Tanto en los Estados Unidos como en Francia, su sonido animado se convirtió en un antídoto perfecto en los años que siguieron a la guerra; era una forma de purgar los horribles recuerdos que perduraban después de que la guerra había terminado.

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Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Lennie Dale(coreógrafo, bailarín, actor y cantante)

Leonardo La Ponzina, más conocido como Lennie Dale, (Nueva York, 1934 – 9 de agosto de 1994) fue un coreógrafo, bailarín, actor y cantante ítaloamericano arraigado en Brasil.

Figura destacada en los años 60 y años 70 por la actuación junto a artistas pioneros del movimiento musical urbano carioca (BOSSA NOVA).

Creativo y perfeccionista, sacudió las estructuras de la producción artística brasileña. En la danza,  música y teatro.  Vivió una pasión platónica con Brasil y a cambio  Brasil se encantó con él.

Nacido en Nueva York, Leonardo La Ponzina llegó a Brasil en 1960 atraído por el director de teatro Carlos Machado. Antes, en Estados Unidos, fue estrella de programas infantiles, dio clases de ballet y también llegó a formar parte  del elenco del famoso espectáculo de Broadway, “West Side Story”.

En poco tiempo ya estaba trabajando en la coreografía de “Elas Atacam Pelo Telefone” que fue sólo el primer acto de una carretera infinita.

LennieDaleCoincidió al llegar a Brasil con un nuevo y atractivo movimiento musical que arrasaba,  la Bossa Nova. Quedó atrapado por su ritmo, así que enfocó sus esfuerzos y creó una danza para el nuevo estilo musical. 

Con una personalidad arrolladora pronto se hizo popular apareciendo día tras día en la televisión y otros medios de comunicación donde innovó en la concepción de las presentaciones. Más tarde conoce a  Elis Regina la cual comenta en una entrevista “él me enseñó a bailar!” . En los ensayos con los músicos la expresión corporal entraba dentro de lo cotidiano incluyéndolos también a ellos dando movimiento a toda la banda. No había nada de eso antes.

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