Brian Bromberg (contrabajo y bajo eléctrico)

Un bajista acústico y eléctrico muy versátil capaz de tocar  jazz,  funk y  fusión en línea recta. Brian Bromberg ha construido una respetada carrera tocando con un grupo de luminarias y emitiendo sus propios álbumes de gran prestigio. Influenciado por el estilo virtuoso de Stanley Jordan, Bromberg a veces suena como 2 bajistas a la vez durante sus solos a menudo estruendosos.

Es un talento encontrado como parte del grupo de Stan Getz a los 19 años. Desde entonces, ha sido un acompañante valioso con artistas como Dave Grusin, Billy Cobham, Michael Bublé y otros. Grabó sus primeros álbumes como líder en los 80 como Basses Loaded de 1988 con Ernie Watts, y desde entonces ha equilibrado el trabajo de sesión con la grabación de sus propios albumes, como It’s About Time de 1991: The Acoustic Project, 2005’s Metal y 2010 Bromberg tributo a Hendrix.

Stanley Clarke (Bajo eléctrico)

stanleyStanley Clarke es uno de los bajistas que creó un lenguaje para el bajo eléctrico en el contexto de la música de fusión en los años 70. Comenzando con Pharoah Sanders (1971) y especialmente con Chick Corea (1972), Clarke convirtió el bajo eléctrico en una fuerza de la naturaleza. Tanto en términos de poder de percusión como en términos de espectro cromático.

Sus composiciones fueron ambiciosas, School Days (junio de 1976) fue un éxito. El doble LP I Wanna Play For You (septiembre de 1979) marcó la transición de la antigua fusión  a una fusión más  pop-soul-funk a la que también se unió George Duke. Este último se convirtió en su principal asociación durante la década de 1980, especialmente en el grupo de funk The Clarke / Duke Project (1981).

El bajista luego se emparejó nuevamente con Copeland para dos álbumes en el proyecto de fusión Animal Logic. Cerró la década con 1988 más post-bop y tendencia jazz modal , If This Bass Could Only Talk, que también presentó a Copeland, Wayne Shorter, Allan Holdsworth y el bailarín de tap Gregory Hines.

En 2012, Clarke viajó a Francia para participar en el concierto del cincuentenario del violinista Jean Luc Ponty . Allí, se unió a Ponty y al guitarrista Biréli Lagrène en una actuación, que luego llevó al trío a grabar el D-Stringz de 2015 para Impulse. En 2018, Clarke volvió a su formato de banda con The Message, con la pianista Beka Gochiashvili, el teclista Cameron Graves y el baterista Mike Mitchell.

La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

  Continue reading “La dificultad de cada instrumento”

Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

charlie sax white.jpg

Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Marc Johnson(bajista)

Marc Johnson ganó su reputación inicial como miembro de la última sección rítmica de Bill Evans y su trabajo con Bass Desires (un grupo que presenta tanto a Bill Frisell como a John Scofield ) donde mostró su versatilidad.

Mientras estaba en North Texas State University, estuvo con Woody Herman’s Orchestra (1977), Bill Evans (1978-1980), Stan Getz (1981-1982) y John Abercrombie (1983) antes de formar Bass Desires (1985). El último grupo grabó dos álbumes intrigantes para ECM. En 1989, Marc Johnson hizo una serie de dúos con varias estrellas para EmArcy y en 1993, dirigió el grupo Right Brain Patrol, un trío con el guitarrista Ben Monder y el percusionista Arto Tuncboyaci. Aterrizó en Verve para The Sound of Summer Running de 1997; Si Trees Could Fly siguió dos años después.

Nacido en Nebraska en 1953, Johnson tomó el bajo a la edad de 16 años, después de haber estudiado piano y chelo. Mientras completaba su educación formal en el célebre programa de música de la Universidad del Norte de Texas a los 19 años. Johnson comenzó a actuar profesionalmente con la Sinfónica de Fort Worth. En 1977, estaba de gira con Woody Herman Band. Una parada con Herman en la ciudad de Nueva York marcó un importante punto de inflexión para Johnson, donde fue invitado a sentarse con Bill Evans en el Village Vanguard. En 1978, se unió al trío de Evans, permaneciendo con él hasta la muerte del pianista dos años después. Aparece en numerosos álbumes grabados con Evans, incluido el ganador del Grammy We Will Meet Again y lanzado en 1997, un set de grabaciones en vivo de seis CDs.  Su tono distintivamente cálido y líneas melódicas en las complejas armonías del Trio sobresale claramente. “Todavía era un músico muy joven cuando estaba con Bill”, dice Johnson, “pero al tocar con él noche tras noche maduré mucho”.

¿Como componía Michael Jackson?

Jackson no podía leer ni escribir música. Podía tocar pequeñas melodías en el teclado,  la guitarra, la batería pero si la destreza necesaria para componer. No tenía ningún entrenamiento de composición formal, aunque se podría decir que su padre lo entrenó más que cualquier otro artista.

Sin embargo tenía la capacidad de escuchar sinfonías enteras en su cabeza, era consciente de sus canciones antes de que fueran puestas en papel. “Las letras, las cuerdas, los acordes, todo viene en este momento como un regalo que se te pone en la cabeza y así es como lo escucho”, dijo Jackson durante el caso judicial “Dangerous” de 1994.

jackson

Un equipo de ingenieros y productores profesionales trabajaría en las pistas que trajo al estudio, pero incluso ellos quedaron impresionados por su genialidad. Rob Hoffman, ingeniero de sonido describe el proceso : “Una mañana MJ entró con una nueva canción que había escrito durante la noche. Llamamos a un guitarrista, y Michael le cantó cada nota de cada acorde. “‘Aquí está el primer acorde, primera nota, segunda nota, tercera nota. Aquí está la primera nota del primer acorde, la segunda nota, la tercera nota, etc. etc. Luego lo presenciamos dando la interpretación vocal más sincera y profunda, en vivo en la sala de control a través de un SM57 “, dice Hoffman.

Continue reading “¿Como componía Michael Jackson?”

El instrumento y sus técnicas: (Walking bass lines)

walk_¿Qué es exactamente una línea de bajo Walking?.  Generalmente consta de notas de igual duración e intensidad (1/4) que crean una sensación de movimiento hacia adelante que trasladado al lenguaje cotidiano se expresó como caminar. Es posible agregar variaciones rítmicas, pero en general, una línea de bajo que camina impulsa la canción hacia adelante paso a paso.

El punto principal a considerar cuando se construyen líneas de bajo estilo walking es cómo crear una transición suave entre la última nota del acorde actual y la primera nota del siguiente.

Continue reading “El instrumento y sus técnicas: (Walking bass lines)”