Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Los herederos del Cool Jazz

el sonido característico del cool jazz procede del uso de instrumentos que formaban parte de la sección rítmica tradicional, como el contrabajo, para desarrollar la melodía. 

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Charlie Haden (contrabajo) 1937-2014

Como miembro de las primeras bandas del saxofonista Ornette Coleman, el bajista Charlie Haden se hizo conocido como uno de los padres fundadores del free jazz. Sin embargo, Haden nunca se estableció en ninguno de los muchos nichos estilísticos del jazz.

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Michel Petrucciani (piano)

A través de la voz de todos aquellos que le conocieron, especialmente de sus tres ex-mujeres, Michael Radford nos presenta a Michel Petrucciani, uno de los mejores pianistas de jazz de la historia. Sus discos, afectos y defectos, los obstáculos que superó a lo largo de su, intensa pero corta vida, su incombustible energía y enormes ganas de vivir desfilan por la pantalla.

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