Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.

Van Morrison(cantante )

El poeta-hechicero Van Morrison es uno de los verdaderos innovadores de la música popular, un buscador inquieto cuyas vocales de conjuro y fusión alquímica de R & B, jazz, blues y folk  produjeron una nueva vía en el camino de la música moderna. Sujeto únicamente a los caprichos de su propia musa, sus grabaciones cubren un terreno estilístico extraordinario pero conservan una consistencia y pureza prácticamente inigualables entre sus contemporáneos, conectadas por el poder mítico de su visión musical singular y su entrega vocal incendiaria: repeticiones en espiral de gemidos y susurros que pasan por alto los confines del lenguaje para articular verdades emocionales que van mucho más allá del alcance del significado literal.

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¿Como componía Michael Jackson?

Jackson no podía leer ni escribir música. Podía tocar pequeñas melodías en el teclado,  la guitarra, la batería pero si la destreza necesaria para componer. No tenía ningún entrenamiento de composición formal, aunque se podría decir que su padre lo entrenó más que cualquier otro artista.

Sin embargo tenía la capacidad de escuchar sinfonías enteras en su cabeza, era consciente de sus canciones antes de que fueran puestas en papel. “Las letras, las cuerdas, los acordes, todo viene en este momento como un regalo que se te pone en la cabeza y así es como lo escucho”, dijo Jackson durante el caso judicial “Dangerous” de 1994.

jackson

Un equipo de ingenieros y productores profesionales trabajaría en las pistas que trajo al estudio, pero incluso ellos quedaron impresionados por su genialidad. Rob Hoffman, ingeniero de sonido describe el proceso : “Una mañana MJ entró con una nueva canción que había escrito durante la noche. Llamamos a un guitarrista, y Michael le cantó cada nota de cada acorde. “‘Aquí está el primer acorde, primera nota, segunda nota, tercera nota. Aquí está la primera nota del primer acorde, la segunda nota, la tercera nota, etc. etc. Luego lo presenciamos dando la interpretación vocal más sincera y profunda, en vivo en la sala de control a través de un SM57 “, dice Hoffman.

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Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Abdullah Ibrahim (piano)

JazZ / Funk

Nacido Adolphe Johannes <Dollar> Brand en Capetown, Sudáfrica, Abdullah Ibrahim fusionó con éxito ritmos africanos y animadas melodías con los estilos pianísticos de Duke Ellington y Thelonius Monk. En 1960 publicó el primer álbum de jazz contemporáneo de Sudáfrica  junto al trompetista Hugh Masekela y otros, integrados en los jazz Epistles. El conflicto racial de su país obligó a Abdullah y a su esposa, la cantante Sathima Bea Benjamin a buscar asilo en Suiza, donde conoció a Ellington, con quien grabó. Expuesto a una mayor audiencia gracias a un extenso trabajo en los festivales de jazz, el pianista tocó con Elvin Jones después de que el batería dejara a Coltrane, y fue de gira por Europa con Don Cherry y otros. Asumiendo su nombre islámico a finales de los setenta, trabajó frecuentemente como artista en solitario, pero en 1976 se asentó en Nueva York y formó el sexteto Ekaya…

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Nile Rodgers(productor, guitarra y voz)

La contribución de Nile Rodgers a la música popular ha sido extremadamente significativa, más allá del estilo característico de “chucking” que desarrolló como un brillante guitarrista rítmico. Rodgers no solo escribió algunas de las canciones más progresivas y populares de la era disco con Chic, también produjo innumerables éxitos a lo largo de varias décadas para una amplia variedad de otros artistas. Compuso para Diana Ross, David Bowie, INXS, Madonna y Daft Punk, y siguió siendo una inspiración para los aspirantes a músicos nacidos mucho después de la supuesta muerte de la música disco.

nile rodgers 2Rodgers continuó liderando Chic 40 años después del debut de la banda, incluso después de que él y su compañero Bernard Edwards se convirtieran en miembros del Salón de la Fama de los Compositores. Siguieron siendo la atracción principal en festivales tan diversos como Essence y Glastonbury.

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