El instrumento y sus técnicas: Pedal TalkBox

Cuando se trata de efectos de guitarra, hay algo acerca de la “talkbox” que a los oyentes les encanta especialmente. Un rugido colectivo todavía rueda entre la multitud cada vez que Peter Frampton “rompe” la unidad durante los shows en vivo.

El sonido nunca deja de intrigar cuando Joe Walsh “Rocky Mountain Way” aparece en la emisora de rock clásico. Teniendo en cuenta que este pedal ha existido durante varias décadas, es notable cómo pocos músicos están familiarizados con la historia del dispositivo.

En esencia, el pedal talkbox le permite a un músico moldear un sonido que generalmente se origina en la guitarra (o cualquier otro instrumento). A través de un tubo de plástico que está conectado al pedal de efectos hasta la boca del intérprete o cerca de ella. El músico puede articular sonidos o palabras de tal manera que estos se convierten en un instrumento / híbrido vocal de forma que la guitarra parece “hablar”.

La variante más antigua conocida de dicho pedal se remonta a 1939, cuando el pionero Alvino Rey  conectó un micrófono con un cable especial (diseñado para modular el sonido de su instrumento), escondiendo a su esposa cantante detrás de las cortinas “cantando” las líneas de guitarra de Rey, creando lo que se llamó una “singing guitar”.

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La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

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Labi Siffre (cantante)

El cantante londinense Labi Siffre ha dedicado su carrera a romper fronteras. El cantante abiertamente gay construyó un pequeño grupo de culto con obras que trataban directamente con la homofobia y el racismo. Además de sus muchos álbumes, el multitalentoso Siffre ha escrito varios libros de poesía y también varias obras de teatro.

labi siffreMusicalmente, Siffre es conocido por su voz emotiva, aguda y letras que invitan a la reflexión. Su single “I Got The …” de su álbum de 1975 Remember My Song recibió décadas de fama después de su lanzamiento cuando su gancho de piano funky fue sampleado en el exitoso single debut de Eminem en 1999, “My Name Is”. En 1988, Siffre tuvo un éxito con su himno anti-apartheid “Something Inside So Strong“, una canción que encarnaba sus talentos vocales y su conciencia social.

Historia de la escritura musical

La música, intangible y abstracta tardó tiempo en tener una definición escrita legible y entendible por el resto de músicos. La historia está plagada de intentos frustrados de obtener un sistema unificado que abarcara todos los eventos  sonoros posibles.

El primer sistema de notación, atribuido a Boecio, el filósofo romano, parece haber sido la colocación de letras a cada sílaba cantada. Durante el período de la historia dominado por el Papa Gregorio Magno, se realizó un cambio en este sistema mediante el cual se usaron mayúsculas, minúsculas y dobles letras una mejora  que simplificaba ya que solo se emplearon las primeras siete letras del alfabeto. 

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Alex Pangman (cantante)

Aunque Alex Pangman creció un par de generaciones más tarde para haber cantado con Teddy Wilson, la joven y vibrante vocalista se enorgullece de ser conocida como Sweetheart of Swing de Canadá.  Posee el gusto, el talento y el conocimiento histórico de un ávido coleccionista de discos para dar nueva vida a los estándares robustos de la era clásica del jazz.

 

Van Morrison(cantante )

El poeta-hechicero Van Morrison es uno de los verdaderos innovadores de la música popular, un buscador inquieto cuyas vocales de conjuro y fusión alquímica de R & B, jazz, blues y folk  produjeron una nueva vía en el camino de la música moderna. Sujeto únicamente a los caprichos de su propia musa, sus grabaciones cubren un terreno estilístico extraordinario pero conservan una consistencia y pureza prácticamente inigualables entre sus contemporáneos, conectadas por el poder mítico de su visión musical singular y su entrega vocal incendiaria: repeticiones en espiral de gemidos y susurros que pasan por alto los confines del lenguaje para articular verdades emocionales que van mucho más allá del alcance del significado literal.

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¿Como componía Michael Jackson?

Jackson no podía leer ni escribir música. Podía tocar pequeñas melodías en el teclado,  la guitarra, la batería pero si la destreza necesaria para componer. No tenía ningún entrenamiento de composición formal, aunque se podría decir que su padre lo entrenó más que cualquier otro artista.

Sin embargo tenía la capacidad de escuchar sinfonías enteras en su cabeza, era consciente de sus canciones antes de que fueran puestas en papel. “Las letras, las cuerdas, los acordes, todo viene en este momento como un regalo que se te pone en la cabeza y así es como lo escucho”, dijo Jackson durante el caso judicial “Dangerous” de 1994.

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Un equipo de ingenieros y productores profesionales trabajaría en las pistas que trajo al estudio, pero incluso ellos quedaron impresionados por su genialidad. Rob Hoffman, ingeniero de sonido describe el proceso : “Una mañana MJ entró con una nueva canción que había escrito durante la noche. Llamamos a un guitarrista, y Michael le cantó cada nota de cada acorde. “‘Aquí está el primer acorde, primera nota, segunda nota, tercera nota. Aquí está la primera nota del primer acorde, la segunda nota, la tercera nota, etc. etc. Luego lo presenciamos dando la interpretación vocal más sincera y profunda, en vivo en la sala de control a través de un SM57 “, dice Hoffman.

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