Anecdotario V: El disco perdido de John Coltrane.

Al oír esta historia uno se pregunta  ¿cómo puede un sello importante perder un disco entero de John Coltrane? La respuesta nos ayuda a entender no solo la historia detrás de esta formidable música, sino también los tratos secretos del sello con el artista.

Mi contribución con Trane fue permitirle grabar cada vez que quisiera“, admite  su productor  Bob Thiele. “Incluso cuando la estructura de poder corporativa se oponía a ello.”

Creo que su contrato requería dos álbumes al año para ser grabados y lanzados“, explicó Thiele. Pero no fue así como John Coltrane operó. Veía cada día como una oportunidad para avanzar en su visión musical, ampliar su rango de expresión, y tal vez incluso grabar algunas pistas. 

“Los de arriba no podían entender por qué estaba gastando el dinero para grabar a Coltrane, ya que no podíamos publicar todos los discos que estábamos haciendo … Llegó a un punto en el que grabaría a altas horas de la noche. Nadie en la compañía excepto yo lo sabia.”

coltraneEste es el motivo por el cual las grabaciones se perdieron.  Probablemente no tenían ni idea de que existía ya en 1963. Hoy, se jactan de su redescubrimiento. Pero realmente deberían hacer penitencia en la Iglesia de John Coltrane (esa denominación alternativa existe realmente en San Francisco) ,por todos los obstáculos que pusieron en el camino del saxofonista. Este álbum notable, Both Directions at Once: The Lost Album, existe hoy a pesar de los supervisores corporativos de Coltrane, no a causa de ellos.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

B.B. King & Eric Clapton: Riding with the King

Reunir a dos artistas independientes y conocidos en un solo álbum siempre ha sido una forma de generar interés en la audiencia. A veces es el resultado del deseo genuino de los artistas de trabajar juntos. Pero con mayor frecuencia, se trata de que las compañías discográficas y los productores decidan que una combinación conjunta de superestrellas sería una herramienta de marketing efectiva.

En raras ocasiones estas grabaciones conjuntas se convierten en un gran avance artístico para los participantes. De hecho, la mayoría resultan más como novedades que nada particularmente significativo. No es este el caso del álbum “Riding with the king” , una colaboración de blues de alto nivel iniciada por los propios artistas.

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Doobie Brothers(banda)

Una de las bandas de pop / rock más populares de California de los años 70, Doobie Brothers pasó de ser una banda de boogie suave después de los hippies a convertirse en una banda de pop / rock  con influencias de soul a finales de la década. En el camino, el grupo acumuló una serie de álbumes de oro y platino en los Estados Unidos, junto con varios éxitos de radio como “Listen to the Music”, “Black Water” y “China Grove”.

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Joshua Redman (yaya3)

El saxofonista Joshua Redman, el teclista Sam Yahel y el batería Brian Blade se encontraron accidentalmente cuando Redman hizo de sustituto en un concierto de Yahel en Small’s en Nueva York una noche. A pesar de que habían tocado e incluso grabado en diferentes combinaciones antes, esa noche fue especial , la química fluía sola   y todos quedaron maravillados , tanto que poco después grabaron su álbum debut homónimo, Yaya3.

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