Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

charlie sax white.jpg

Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Nu-Jazz

Es curioso cómo muchos movimientos estilísticos tienen la palabra para “nuevo” en ellos, incluso cuando se fundamentan en estilos que se remontan muy atrás: Bossa Nova, Nuevo Tango, Nouvelle Vague, New Wave, the New Thing.

A mediados de la década de 1990, el tecladista noruego Bugge Wesseltoft ideó el término New Conception of Jazz (o N-COJ) para describir su combinación particular de jazz y ritmos electrónicos, pero la etiqueta más corta y más ágil generalmente aplicada es “nu-jazz”.

Estamos muy lejos del humeante crisol de Nueva Orleans. La postura del Nu-Jazz es que el centro de gravedad del jazz ha pasado de las preocupaciones puristas y retro de los EE. UU. a las de una Europa del norte más multicultural y tecnológicamente relajada.

Técnicas de loop suelen ser muy utilizadas, percusión en bucle.  Los retrasos digitales se usan para crear ritmos sincopados a partir de notas o acordes individuales, todo mezclado con armonías ya exploradas por el jazz más tradicional. 

Stevie Wonder, ‘Innervisions’

La prueba de si un álbum es o no un clásico tiene más que ver con el atractivo y la resistencia al tiempo que con el impacto instantáneo. En 1973, “Innervisions” de Stevie Wonder golpeó duro inmediatamente. Estados Unidos estaba lidiando con el racismo, la pobreza y una epidemia de drogas desenfrenada, entre otros problemas. A los 23 años, Wonder ya era un músico experimentado con varios álbumes lanzados como un niño prodigio y como un adulto de cara fresca. Con una nueva conciencia cultural e fuerza para impulsar la sociedad, Stevie fue valiente al abordar todos los problemas antes mencionados.

El álbum alcanzó su punto máximo en el número 4 en la lista Billboard. El genio de Wonder es palpable, especialmente teniendo en cuenta que Wonder  lo grabó solo. En varios cortes, se le acreditan las voces principales y de fondo, las teclas, el sintetizador, la armónica, las congas y la batería. 

Alex Pangman (cantante)

Aunque Alex Pangman creció un par de generaciones más tarde para haber cantado con Teddy Wilson, la joven y vibrante vocalista se enorgullece de ser conocida como Sweetheart of Swing de Canadá.  Posee el gusto, el talento y el conocimiento histórico de un ávido coleccionista de discos para dar nueva vida a los estándares robustos de la era clásica del jazz.