Marc Johnson(bajista)

Marc Johnson ganó su reputación inicial como miembro de la última sección rítmica de Bill Evans y su trabajo con Bass Desires (un grupo que presenta tanto a Bill Frisell como a John Scofield ) donde mostró su versatilidad.

Mientras estaba en North Texas State University, estuvo con Woody Herman’s Orchestra (1977), Bill Evans (1978-1980), Stan Getz (1981-1982) y John Abercrombie (1983) antes de formar Bass Desires (1985). El último grupo grabó dos álbumes intrigantes para ECM. En 1989, Marc Johnson hizo una serie de dúos con varias estrellas para EmArcy y en 1993, dirigió el grupo Right Brain Patrol, un trío con el guitarrista Ben Monder y el percusionista Arto Tuncboyaci. Aterrizó en Verve para The Sound of Summer Running de 1997; Si Trees Could Fly siguió dos años después.

Nacido en Nebraska en 1953, Johnson tomó el bajo a la edad de 16 años, después de haber estudiado piano y chelo. Mientras completaba su educación formal en el célebre programa de música de la Universidad del Norte de Texas a los 19 años. Johnson comenzó a actuar profesionalmente con la Sinfónica de Fort Worth. En 1977, estaba de gira con Woody Herman Band. Una parada con Herman en la ciudad de Nueva York marcó un importante punto de inflexión para Johnson, donde fue invitado a sentarse con Bill Evans en el Village Vanguard. En 1978, se unió al trío de Evans, permaneciendo con él hasta la muerte del pianista dos años después. Aparece en numerosos álbumes grabados con Evans, incluido el ganador del Grammy We Will Meet Again y lanzado en 1997, un set de grabaciones en vivo de seis CDs.  Su tono distintivamente cálido y líneas melódicas en las complejas armonías del Trio sobresale claramente. “Todavía era un músico muy joven cuando estaba con Bill”, dice Johnson, “pero al tocar con él noche tras noche maduré mucho”.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Anecdotario III (El cerebro de Pat Martino)

Hacia 2007, cuando el neurocirujano Marcelo Galarza vio imágenes de la resonancia magnética cerebral del guitarrista de jazz Pat Martino, se quedó atónito. “No podía creer cuánto de su lóbulo temporal izquierdo había sido eliminado“, comentó. Martino se sometió a una cirugía cerebral en 1980 para eliminar una maraña de venas y arterias malformadas. En ese momento era uno de los guitarristas más famosos en el jazz. Sin embargo, pocas personas sabían que Martino sufría ataques epilépticos, aplastantes dolores de cabeza y depresión. Encerrado en salas psiquiátricas, soportó la debilitante terapia de electroshock.

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B.B. King & Eric Clapton: Riding with the King

Reunir a dos artistas independientes y conocidos en un solo álbum siempre ha sido una forma de generar interés en la audiencia. A veces es el resultado del deseo genuino de los artistas de trabajar juntos. Pero con mayor frecuencia, se trata de que las compañías discográficas y los productores decidan que una combinación conjunta de superestrellas sería una herramienta de marketing efectiva.

En raras ocasiones estas grabaciones conjuntas se convierten en un gran avance artístico para los participantes. De hecho, la mayoría resultan más como novedades que nada particularmente significativo. No es este el caso del álbum “Riding with the king” , una colaboración de blues de alto nivel iniciada por los propios artistas.

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Mike Stern(guitarra)

JazZ / Funk

Reconocido como uno de los mejores guitarristas eléctricos .Mike Stern nació el 10 de enero de 1953 en Boston, Massachusetts, pero creció en Washington, DC antes de regresar a Boston para estudiar en la Berklee School of Music. Stern solo tenía 22 años cuando se unió a Blood, Sweat & Tears, con los que estuvo durante tres años antes de fichar por el equipo de jazz fusión de Billy Cobham, lo que llevó al gran avance de Stern cuando Miles Davis lo alistó como guitarrista en su regreso en 1981.

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Arthur Maia (Bajo)

ARTHUR-MAIAHabiendo tocado con Pat Metheny, George Benson y Carlos Santana, entre otros, Maia orgullosamente se mantiene firme en el grueso del fenómeno cultural e histórico conocido como Musica Popular Brasileira, acompañando a las estrellas de la escena Milton Nascimento, Djavan, Ivan Lins y conduciendo sus shows hacia el éxtasis.

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Distorsiona!!!

Un joven toma una guitarra, ansioso por hacer trizas el amplificador como sus ídolos guitarristas poderosos con un sonido increible!!.  En pocos segundos y después de tocar algunas cuerdas al aire queda claro que alcanzar a sus héroes no es tarea fácil . No es solo que no pudiera tocar, eso era obvio, sino que el tono era limpio, metálico y nada de lo que escuchaba en la radio de rock alternativo, heavy metal o lo que fuera genial en ese momento sonaba así. No es obvio ni intuitivo cómo hacer que la distorsión de la guitarra suene bien, por lo que es sorprendente que los músicos no solo hayan logrado hacerlo en primer lugar, sino que lo hayan convertido en un enfoque completo para un instrumento. Esta es la razón por la que es divertido mirar atrás con asombro a los guitarristas que han superado los límites de la música y la electrónica para brindarnos este maravilloso sonido, incluso más porque nunca debería haber sucedido.

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