La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

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Marc Johnson(bajista)

Marc Johnson ganó su reputación inicial como miembro de la última sección rítmica de Bill Evans y su trabajo con Bass Desires (un grupo que presenta tanto a Bill Frisell como a John Scofield ) donde mostró su versatilidad.

Mientras estaba en North Texas State University, estuvo con Woody Herman’s Orchestra (1977), Bill Evans (1978-1980), Stan Getz (1981-1982) y John Abercrombie (1983) antes de formar Bass Desires (1985). El último grupo grabó dos álbumes intrigantes para ECM. En 1989, Marc Johnson hizo una serie de dúos con varias estrellas para EmArcy y en 1993, dirigió el grupo Right Brain Patrol, un trío con el guitarrista Ben Monder y el percusionista Arto Tuncboyaci. Aterrizó en Verve para The Sound of Summer Running de 1997; Si Trees Could Fly siguió dos años después.

Nacido en Nebraska en 1953, Johnson tomó el bajo a la edad de 16 años, después de haber estudiado piano y chelo. Mientras completaba su educación formal en el célebre programa de música de la Universidad del Norte de Texas a los 19 años. Johnson comenzó a actuar profesionalmente con la Sinfónica de Fort Worth. En 1977, estaba de gira con Woody Herman Band. Una parada con Herman en la ciudad de Nueva York marcó un importante punto de inflexión para Johnson, donde fue invitado a sentarse con Bill Evans en el Village Vanguard. En 1978, se unió al trío de Evans, permaneciendo con él hasta la muerte del pianista dos años después. Aparece en numerosos álbumes grabados con Evans, incluido el ganador del Grammy We Will Meet Again y lanzado en 1997, un set de grabaciones en vivo de seis CDs.  Su tono distintivamente cálido y líneas melódicas en las complejas armonías del Trio sobresale claramente. “Todavía era un músico muy joven cuando estaba con Bill”, dice Johnson, “pero al tocar con él noche tras noche maduré mucho”.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Anecdotario III (El cerebro de Pat Martino)

Hacia 2007, cuando el neurocirujano Marcelo Galarza vio imágenes de la resonancia magnética cerebral del guitarrista de jazz Pat Martino, se quedó atónito. “No podía creer cuánto de su lóbulo temporal izquierdo había sido eliminado“, comentó. Martino se sometió a una cirugía cerebral en 1980 para eliminar una maraña de venas y arterias malformadas. En ese momento era uno de los guitarristas más famosos en el jazz. Sin embargo, pocas personas sabían que Martino sufría ataques epilépticos, aplastantes dolores de cabeza y depresión. Encerrado en salas psiquiátricas, soportó la debilitante terapia de electroshock.

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Doobie Brothers(banda)

Una de las bandas de pop / rock más populares de California de los años 70, Doobie Brothers pasó de ser una banda de boogie suave después de los hippies a convertirse en una banda de pop / rock  con influencias de soul a finales de la década. En el camino, el grupo acumuló una serie de álbumes de oro y platino en los Estados Unidos, junto con varios éxitos de radio como “Listen to the Music”, “Black Water” y “China Grove”.

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Distorsiona!!!

Un joven toma una guitarra, ansioso por hacer trizas el amplificador como sus ídolos guitarristas poderosos con un sonido increible!!.  En pocos segundos y después de tocar algunas cuerdas al aire queda claro que alcanzar a sus héroes no es tarea fácil . No es solo que no pudiera tocar, eso era obvio, sino que el tono era limpio, metálico y nada de lo que escuchaba en la radio de rock alternativo, heavy metal o lo que fuera genial en ese momento sonaba así. No es obvio ni intuitivo cómo hacer que la distorsión de la guitarra suene bien, por lo que es sorprendente que los músicos no solo hayan logrado hacerlo en primer lugar, sino que lo hayan convertido en un enfoque completo para un instrumento. Esta es la razón por la que es divertido mirar atrás con asombro a los guitarristas que han superado los límites de la música y la electrónica para brindarnos este maravilloso sonido, incluso más porque nunca debería haber sucedido.

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