Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Lo oculto

En la tradición de las músicas del mundo, tenemos una historia bastante extensa del uso de la música para inducir ciertos estados;  los ritmos y los bailes se fusionan para crear un efecto hipnótico con múltiples cualidades. Incluso hay alguna evidencia que sugieren que los egipcios usaron la música como una herramienta de curación. Este tipo de costumbres se utilizan en África, India, Sudamérica y en la mayoría de las culturas nativas (culturas chamánicas desde Rusia hasta las Américas y el Pacífico) tienen algún tipo de tradición y música sagrada para esto.

TranceLa cultura Yoruba en África que encontró su expresión en el Voudon (Voodoo) en Haití y la Santería en la mayor parte del resto de América del Sur utilizan ritmos sincopados de tambores e instrumentos de percusión variados.

La música es un fenómeno auditivo no visible y en cierta manera una ciencia oculta en si misma. Parece venir de todas partes. La interpretamos en una congregación (la audiencia) y tiene una gran variedad de “mensajes secretos” que cada quien interpreta de una forma diferente.

La música religiosa crea una forma específica de cohesión entre las personas y ha desempeñado un papel importante históricamente. En la mayoría de las culturas antiguas, se han producido imágenes de hombres y mujeres cantando o tocando instrumentos. El papel de la música en el contexto religioso y en términos de relación con las dimensiones culturales y sociológicas los efectos son indiscutibles. La música no es solo una ligadura mental con Dios sino también con otros seres humanos. Continue reading “Lo oculto”

Historia de la escritura musical

La música, intangible y abstracta tardó tiempo en tener una definición escrita legible y entendible por el resto de músicos. La historia está plagada de intentos frustrados de obtener un sistema unificado que abarcara todos los eventos  sonoros posibles.

El primer sistema de notación, atribuido a Boecio, el filósofo romano, parece haber sido la colocación de letras a cada sílaba cantada. Durante el período de la historia dominado por el Papa Gregorio Magno, se realizó un cambio en este sistema mediante el cual se usaron mayúsculas, minúsculas y dobles letras una mejora  que simplificaba ya que solo se emplearon las primeras siete letras del alfabeto. 

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El instrumento y sus técnicas:Pedal Wah-Wah

Inventado en medio de una revolución musical en la década de 1960, el wah se convirtió en palabras de los críticos en “la ayuda no psicotrópica de la psicodelia“. El pedal evocaba sonidos que imitaban los gritos de una voz humana. Desde Clapton hasta el tema de la película de culto “Shaft”, el wah se inmortalizó como una de las tecnologías más reconocidas e influyentes de la historia de la música.

¿Cómo surgió esta invención icónica? ¿Y cómo se convirtió en un elemento tan importante en la cultura popular?

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Cuando el jazz llego al sur de Francia

 

La Riviera francesa se convirtió en sinónimo de jazz durante el primer festival anual de jazz en Niza en 1948, pero la historia del jazz en la región comenzó mucho antes. Aquí una breve historia del jazz en la Riviera y por qué continúa desempeñando un papel importante en el panorama cultural local.

La introducción del jazz en Francia

Los soldados afroamericanos introdujeron el jazz en el país cuando estuvieron estacionados en Francia durante la Primera Guerra Mundial. No fue hasta la década de 1920 cuando la música se afianzó. Fue F. Scott Fitzgerald quien llamó a la década de 1920, la “era del jazz”. Tanto en los Estados Unidos como en Francia, su sonido animado se convirtió en un antídoto perfecto en los años que siguieron a la guerra; era una forma de purgar los horribles recuerdos que perduraban después de que la guerra había terminado.

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Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).