Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

¿Qué es la música comercial?

musica_alternativa.jpgSi bien los límites pueden parecer claros, la diferencia entre la música comercial y la música no comercial puede ser difícil de precisar. Más claramente, la música para uso comercial está destinada a proyectos con la intención de obtener ganancias de alguna forma.  Menos obviamente, incluso la música que se usa junto con el entrenamiento, los videos, los anuncios o la comunicación en general se considera música comercial, porque en última instancia se está utilizando para avanzar en la agenda de una empresa generadora de ganancias. 

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Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.

Van Morrison(cantante )

El poeta-hechicero Van Morrison es uno de los verdaderos innovadores de la música popular, un buscador inquieto cuyas vocales de conjuro y fusión alquímica de R & B, jazz, blues y folk  produjeron una nueva vía en el camino de la música moderna. Sujeto únicamente a los caprichos de su propia musa, sus grabaciones cubren un terreno estilístico extraordinario pero conservan una consistencia y pureza prácticamente inigualables entre sus contemporáneos, conectadas por el poder mítico de su visión musical singular y su entrega vocal incendiaria: repeticiones en espiral de gemidos y susurros que pasan por alto los confines del lenguaje para articular verdades emocionales que van mucho más allá del alcance del significado literal.

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¿Como componía Michael Jackson?

Jackson no podía leer ni escribir música. Podía tocar pequeñas melodías en el teclado,  la guitarra, la batería pero si la destreza necesaria para componer. No tenía ningún entrenamiento de composición formal, aunque se podría decir que su padre lo entrenó más que cualquier otro artista.

Sin embargo tenía la capacidad de escuchar sinfonías enteras en su cabeza, era consciente de sus canciones antes de que fueran puestas en papel. “Las letras, las cuerdas, los acordes, todo viene en este momento como un regalo que se te pone en la cabeza y así es como lo escucho”, dijo Jackson durante el caso judicial “Dangerous” de 1994.

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Un equipo de ingenieros y productores profesionales trabajaría en las pistas que trajo al estudio, pero incluso ellos quedaron impresionados por su genialidad. Rob Hoffman, ingeniero de sonido describe el proceso : “Una mañana MJ entró con una nueva canción que había escrito durante la noche. Llamamos a un guitarrista, y Michael le cantó cada nota de cada acorde. “‘Aquí está el primer acorde, primera nota, segunda nota, tercera nota. Aquí está la primera nota del primer acorde, la segunda nota, la tercera nota, etc. etc. Luego lo presenciamos dando la interpretación vocal más sincera y profunda, en vivo en la sala de control a través de un SM57 “, dice Hoffman.

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