Easy Listening

El lado más ligero de la música siempre se ha desechado y no se ha tratado con la dignidad debida. Mantovani

El easy listening fue popular pero poco considerado, hasta que la vanguardia del jazz lo reclamó con un guiño irónico en los noventa.  Entre los cincuenta y los sesenta los adolescentes se adentraban en el peligroso Rock ‘n’ Roll y el sobversivo R&B, aunque a sus padres los arropaba dulcemente la música de Mantovani y Percy Faith.

mantovaniEl easy listening no impulsó ninguna rebelión. Es una música relajante, construida con placenteras melodías fáciles de digerir. Eso no implica que no tenga valor artístico: dentro de sus amplias fronteras se puede encontrar todo un espectro sonoro, aliñado con influencias que van desde la música clásica al rock o el jazz. A menudo menospreciado por hueco y falto de inspiración , el género ha sido distinguido con el trabajo de músicos de gran talento, entre ellos los inmortales Henry Mancini y Burt Bacharach.

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Abdullah Ibrahim (piano)

JazZ / Funk

Nacido Adolphe Johannes <Dollar> Brand en Capetown, Sudáfrica, Abdullah Ibrahim fusionó con éxito ritmos africanos y animadas melodías con los estilos pianísticos de Duke Ellington y Thelonius Monk. En 1960 publicó el primer álbum de jazz contemporáneo de Sudáfrica  junto al trompetista Hugh Masekela y otros, integrados en los jazz Epistles. El conflicto racial de su país obligó a Abdullah y a su esposa, la cantante Sathima Bea Benjamin a buscar asilo en Suiza, donde conoció a Ellington, con quien grabó. Expuesto a una mayor audiencia gracias a un extenso trabajo en los festivales de jazz, el pianista tocó con Elvin Jones después de que el batería dejara a Coltrane, y fue de gira por Europa con Don Cherry y otros. Asumiendo su nombre islámico a finales de los setenta, trabajó frecuentemente como artista en solitario, pero en 1976 se asentó en Nueva York y formó el sexteto Ekaya…

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Jazz en el cine

La primera película con una banda sonora que se lanzó comercialmente fue “The Jazz Singer”, en octubre de 1927. En ese momento, fue una sensación escuchar la voz del actor principal de la película, Al Jolson, justo cuando movía su labios.  La música grabada también fue un fenómeno nuevo. Hasta entonces, las películas mudas se acompañaban de orquestas en vivo.

En “The Jazz Singer”, Al Jonson representa a un cantante judío que desafía las tradiciones de su familia para seguir sus aspiraciones y convertirse en una estrella de Broadway. Abordando no solo los conflictos entre los valores tradicionales y la modernidad, la película de 1927 también aborda los enfrentamientos entre quienes creían que la música debía restringirse a fines religiosos y aquellos que querían entretenerse con ella, uno de los debates de la época. 

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George Duke (teclados, productor y compositor)

george duke

George Duke fue un consumado teclista, productor, arreglista, director de orquesta y compositor. Tuvo éxito tanto en música popular como en jazz, y estuvo a caballo entre ambos lados de ese pasillo durante la mayor parte de su carrera.

Duke creció en Marin City, California, y en la escuela secundaria tocó en su primer grupo de jazz. Sus primeras influencias fueron Miles Davis, Les McCann y Cal Tjader, quienes desempeñaron un papel en la diversidad de sus composiciones y arreglos.

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Música y cine cocktail perfecto

Antes de la invención de la “imagen con sonido”, todas las películas eran completamente silenciosas.  La introducción de música para enfatizar las escenas de la película sucedió casi inmediatamente. La música ya era un elemento común en los teatros y fue llevada a las películas no solo por la tradición, sino para agregar profundidad a la imagen bidimensional que aparecía en la pantalla. Un beneficio adicional a parte de modular las emociones que se pretendían comunicar fue  cubrir la cacofonía de ruidos y efectos sonoros que cada proyecto necesitaba.

La mayoría de las películas mudas se acompañaron de orquestas completas, organistas y pianistas. Se publicaron libros de música para proporcionar a los acompañantes ideas para música de escena, categorizadas por estado de ánimo, evento o elemento. Muchas de las películas llegaron con una “lista de sugerencias” de qué música tocar en qué escena.

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