Easy Listening

El lado más ligero de la música siempre se ha desechado y no se ha tratado con la dignidad debida. Mantovani

El easy listening fue popular pero poco considerado, hasta que la vanguardia del jazz lo reclamó con un guiño irónico en los noventa.  Entre los cincuenta y los sesenta los adolescentes se adentraban en el peligroso Rock ‘n’ Roll y el sobversivo R&B, aunque a sus padres los arropaba dulcemente la música de Mantovani y Percy Faith.

mantovaniEl easy listening no impulsó ninguna rebelión. Es una música relajante, construida con placenteras melodías fáciles de digerir. Eso no implica que no tenga valor artístico: dentro de sus amplias fronteras se puede encontrar todo un espectro sonoro, aliñado con influencias que van desde la música clásica al rock o el jazz. A menudo menospreciado por hueco y falto de inspiración , el género ha sido distinguido con el trabajo de músicos de gran talento, entre ellos los inmortales Henry Mancini y Burt Bacharach.

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B.B. King & Eric Clapton: Riding with the King

Reunir a dos artistas independientes y conocidos en un solo álbum siempre ha sido una forma de generar interés en la audiencia. A veces es el resultado del deseo genuino de los artistas de trabajar juntos. Pero con mayor frecuencia, se trata de que las compañías discográficas y los productores decidan que una combinación conjunta de superestrellas sería una herramienta de marketing efectiva.

En raras ocasiones estas grabaciones conjuntas se convierten en un gran avance artístico para los participantes. De hecho, la mayoría resultan más como novedades que nada particularmente significativo. No es este el caso del álbum “Riding with the king” , una colaboración de blues de alto nivel iniciada por los propios artistas.

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dentro y fuera del escenario

como-se-mide-sonidoPara crear una actuación musical, deben suceder dos cosas: tu audiencia necesita escucharte y el músico debe escucharse a si mismo. La música se amplifica y sale por los altavoces dirigidos al publico que el músico no oye o escucha vagamente desde el escenario.  En la música puramente acústica, poder escucharse a sí mismo a menudo se da por sentado. Pero hay situaciones en las que esto no sucede como debería. Por ejemplo, en una orquesta que se presenta en el escenario, cada músico necesita escuchar su propio instrumento de forma clara y distintiva de los otros instrumentos que lo rodean. Pero a veces la acústica en el escenario hace que esto sea difícil. De repente, la capacidad de un buen desempeño ha disminuido severamente por la incapacidad de escuchar la propia ejecución.

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Lo mismo se aplica a la música amplificada. En los primeros días de las bandas pop y rock, era común ofrecer solo amplificación de front-of-house (FOH), comúnmente mezclada desde el escenario por un miembro de la banda (quien, por supuesto, no podía escuchar el resultado exterior PA FOH correctamente). Aunque se han dado  actuaciones emocionantes de esta manera , la mayoría fueron un desastre. El hecho es que nadie tenía el control adecuado de lo que escuchaba la audiencia. De esta manera generalmente la banda inclinaba los altavoces y establecía sus niveles para  escucharse a sí mismos y a los demás razonablemente bien, siempre en detrimento de todos.

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Abdullah Ibrahim (piano)

JazZ / Funk

Nacido Adolphe Johannes <Dollar> Brand en Capetown, Sudáfrica, Abdullah Ibrahim fusionó con éxito ritmos africanos y animadas melodías con los estilos pianísticos de Duke Ellington y Thelonius Monk. En 1960 publicó el primer álbum de jazz contemporáneo de Sudáfrica  junto al trompetista Hugh Masekela y otros, integrados en los jazz Epistles. El conflicto racial de su país obligó a Abdullah y a su esposa, la cantante Sathima Bea Benjamin a buscar asilo en Suiza, donde conoció a Ellington, con quien grabó. Expuesto a una mayor audiencia gracias a un extenso trabajo en los festivales de jazz, el pianista tocó con Elvin Jones después de que el batería dejara a Coltrane, y fue de gira por Europa con Don Cherry y otros. Asumiendo su nombre islámico a finales de los setenta, trabajó frecuentemente como artista en solitario, pero en 1976 se asentó en Nueva York y formó el sexteto Ekaya…

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Nile Rodgers(productor, guitarra y voz)

La contribución de Nile Rodgers a la música popular ha sido extremadamente significativa, más allá del estilo característico de “chucking” que desarrolló como un brillante guitarrista rítmico. Rodgers no solo escribió algunas de las canciones más progresivas y populares de la era disco con Chic, también produjo innumerables éxitos a lo largo de varias décadas para una amplia variedad de otros artistas. Compuso para Diana Ross, David Bowie, INXS, Madonna y Daft Punk, y siguió siendo una inspiración para los aspirantes a músicos nacidos mucho después de la supuesta muerte de la música disco.

nile rodgers 2Rodgers continuó liderando Chic 40 años después del debut de la banda, incluso después de que él y su compañero Bernard Edwards se convirtieran en miembros del Salón de la Fama de los Compositores. Siguieron siendo la atracción principal en festivales tan diversos como Essence y Glastonbury.

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Anecdotario I (el bajista de Miles Davis)

Un músico se encuentra a menudo en situaciones inesperadas. Las prisas, la improvisación , la casualidad , el sonido o la ignorancia conducen a situaciones generalmente cómicas pero también en ocasiones dramáticas y catastróficas.

Anecdotario I

Un buen amigo de mi profesor  era un joven (creo que dijo que tenía 20 años), bajista de jazz  que intentaba hacerse un nombre en el área de Boston. Sin experiencia apenas sobreviviendo. Sin embargo, poco a poco se estaba haciendo un nombre. Una noche, recibe una llamada de su gerente, quien le cuenta sobre un concierto improvisado del mismisimo Miles Davis que estaba de gira por la ciudad y se había quedado sin  bajista en ese momento. Por supuesto para él (un don nadie) era un sueño hecho realidad. 

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George Duke (teclados, productor y compositor)

george duke

George Duke fue un consumado teclista, productor, arreglista, director de orquesta y compositor. Tuvo éxito tanto en música popular como en jazz, y estuvo a caballo entre ambos lados de ese pasillo durante la mayor parte de su carrera.

Duke creció en Marin City, California, y en la escuela secundaria tocó en su primer grupo de jazz. Sus primeras influencias fueron Miles Davis, Les McCann y Cal Tjader, quienes desempeñaron un papel en la diversidad de sus composiciones y arreglos.

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