Step Ahead(banda)

Inicialmente quinteto de jazz acústico dirigido por el vibrafonista Mike Mainieri y con la presencia del saxo tenor Michael Brecker, el pianista Don Grolnick, el bajista Eddie Gomez y el batería Steve Gadd, Stepds fue cambiando sus componentes durante principios de los ochenta, cambió su nombre a Steps Ahead en 1983 y hacia 1985 se había convertido en una formación de fusión de alta tecnología, con Mike Stern a la guitarra eléctrica y con Brecker y Mainieri manipulando controles MIDI. Mainieri dirigiendo la banda en los noventa con nuevos componentes.

 

Fabian Almazan (teclados)

Cuando su disco debut, Personalities, se lanzó en 2011, el pianista Fabian Almazan  hizo notar a todos que era un músico sin miedo a arriesgarse con su oficio. Ese álbum comenza con una pieza de Shostakovich (aumentada con un cuarteto de cuerda y sonidos electrónicos), y establece efectivamente la trayectoria que Almazán ha continuado desde entonces, en la que los lenguajes musicales clásicos, latinos y post-bop han sido  fusionados de maneras que son consistentemente sorprendentes y revolucionarios.

Desde 2007, su visión personal para sus propios proyectos haya sido audaz y ambiciosa , intrépida cuando se trata de trascender géneros. Almazán lanzó su segundo disco, Rizoma, en 2014, y al igual que su antecesor incluyó un cuarteto de cuerdas para ayudar a realizar sus complejas y atractivas composiciones. La nueva incorporación para ese disco fue la vocalista / guitarrista Camila Meza, que se convirtió en un componente central del conjunto de Almazán, junto con la bajista Linda May Han, el batería Henry Cole y el cuarteto de cuerdas, incluyendo Megan Gould y Tomoko Omura al violín, Karen Waltuch en viola, y Noah Hoffeld en cello.

https://www.fabianalmazan.com/

Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

¿Qué constituye un verdadero plagio en la música?

El plagio de la música es un tema candente en la industria de la música en estos días. Desde Sam Smith hasta Bruno Mars y Beyonce, los artistas parecen estar siendo acusados ​​de plagio de música más que nunca. Como dice el viejo dicho: no existe el pensamiento original. Todos, desde Shakespeare hasta los Beatles y Zeppelin, han sido acusados ​​de robar ideas de aquellos que les precedieron. Todos estamos influenciados por el mundo que nos rodea, y los compositores no son la excepción. ¿Pero dónde se traza la línea entre ser influenciado por algo y plagiarlo?

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Nu-Jazz

Es curioso cómo muchos movimientos estilísticos tienen la palabra para “nuevo” en ellos, incluso cuando se fundamentan en estilos que se remontan muy atrás: Bossa Nova, Nuevo Tango, Nouvelle Vague, New Wave, the New Thing.

A mediados de la década de 1990, el tecladista noruego Bugge Wesseltoft ideó el término New Conception of Jazz (o N-COJ) para describir su combinación particular de jazz y ritmos electrónicos, pero la etiqueta más corta y más ágil generalmente aplicada es “nu-jazz”.

Estamos muy lejos del humeante crisol de Nueva Orleans. La postura del Nu-Jazz es que el centro de gravedad del jazz ha pasado de las preocupaciones puristas y retro de los EE. UU. a las de una Europa del norte más multicultural y tecnológicamente relajada.

Técnicas de loop suelen ser muy utilizadas, percusión en bucle.  Los retrasos digitales se usan para crear ritmos sincopados a partir de notas o acordes individuales, todo mezclado con armonías ya exploradas por el jazz más tradicional. 

Stevie Wonder, ‘Innervisions’

La prueba de si un álbum es o no un clásico tiene más que ver con el atractivo y la resistencia al tiempo que con el impacto instantáneo. En 1973, “Innervisions” de Stevie Wonder golpeó duro inmediatamente. Estados Unidos estaba lidiando con el racismo, la pobreza y una epidemia de drogas desenfrenada, entre otros problemas. A los 23 años, Wonder ya era un músico experimentado con varios álbumes lanzados como un niño prodigio y como un adulto de cara fresca. Con una nueva conciencia cultural e fuerza para impulsar la sociedad, Stevie fue valiente al abordar todos los problemas antes mencionados.

El álbum alcanzó su punto máximo en el número 4 en la lista Billboard. El genio de Wonder es palpable, especialmente teniendo en cuenta que Wonder  lo grabó solo. En varios cortes, se le acreditan las voces principales y de fondo, las teclas, el sintetizador, la armónica, las congas y la batería. 

¿Qué hizo de Jimi Hendrix un guitarrista legendario?

Por supuesto, hubo muchos factores  que contribuyeron a que Hendrix fuera un guitarrista tan legendario. Muchos de ellos estaban más allá de su control, su muerte por ejemplo desempeña un papel en su estado como leyenda de la guitarra. Gran experimentador se aventuraba con valentía  en reinados desconocidos. Saltaba con frecuencia fuera de su zona de confort(también Hendrix la tenía) y esto le conducía al descubrimiento e inevitablemente a la innovación.

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